Zăpada, și ceea nu știam despre ea

4

Niciun fulg de zăpadă nu cade vreodată într-un loc greșit, spune un proverb japonez. Mumă sau ciumă, magie sau pacoste, indiferent cum o privim, cu toții suntem de acord că iarna este bine să fie zăpadă (cel puțin în țara noastră), iar lipsa ei îi îngrijorează chiar și pe cei mai friguroși. Și noi adulții, în special, privim zăpada cu oarecare indiferență, de parcă o cunoaștem de când lumea. Iată câteva curiozități pe care, însă, nu toată lumea le știe despre zăpadă:

  1. Fulgii de zăpadă nu sunt picături de ploaie care au înghețat

Fulgii de zăpadă sunt cristale de gheață formate direct din vaporii de apă din nori, printr-un proces care se numește desublimare, fără ca apa să ajungă vreodată în stare lichidă, de picături. Poate doar atunci când fulgii se topesc încă din aer, înainte de a cădea pe sol.

  1. Oare chiar e tăcută ninsoarea?

Depinde. Dacă ninsoarea este abundentă, în absența vântului puternic, ea devine oarecum … zgomotoasă. Nivelul sonor produs este de aproximativ zece decibeli sau chiar mai mult, adică aproximativ același ca sunetul respirației normale.

  1. Fulgii nu sunt identici, dar aceasta depinde și de temperatură

Un cristal de gheață de 1 mm în diametru este compus din aproximativ 100 de trilioane de molecule de apă, de aici și probabilitatea extrem de scăzută ca doi fulgi de zăpadă să aibă aceeași formă. În schimb, există mai multe tipuri de fulgi, forma cristalelor depinzând de temperatura și de umiditatea din nor.

Astfel, s-a realizat o clasificare în funcție de temperatura la care iau naștere anumite forme de fulgi de zăpadă:

  • Între 0 și -4 °C se produc plăci hexagonale subțiri și stele
  • Între -4 și -6 °C se produc cristale sub formă de ace
  • Între -6 și -10 °C – coloane goale
  • Între -10 și -12 °C se formează plăci
  • Între -12 și -16 °C iau naștere dendrite (ramificații)
  • De la -16 ° C, se produc combinații de plăci și coloane
  1. Imaculat ca zăpada. Oare?

Nu se poate forma zăpadă fără praf și murdărie. Așa-numiții aerosoli din aer sunt necesari pentru formarea unui fulg alb, așa cum firul de nisip este necesar pentru a „crește” o perlă în jurul lui. Cu alte cuvinte, acești aerosoli sunt particule mici de murdărie și praf, iar în condițiile potrivite de frig și umezeală, acestea devin nuclee de cristalizare în jurul cărora îngheață moleculele de apă.

  1. Fulgii de zăpadă au și ei uriașii lor

Cel mai mare fulg de zăpadă măsurat vreodată avea diametrul incredibil de 38 de centimetri. El a fost măsurat în anul 1887 în Montana (SUA). Dar acestea sunt excepții. Există totuși o regulă, care spune că în jurul valorii de 0 grade cad fulgi de zăpadă mai mari, în timp ce la temperaturi mai scăzute, cristalele de zăpadă sunt de cele mai multe ori mai mici.

  1. Zăpada ține de cald

Stratul de zăpadă acționează ca un izolant termic. Astfel, este mult mai cald sub stratul de zăpadă decât la suprafață, de aceea un iglu poate asigura confortul unui adăpost. Dacă afară avem -30 de grade, în interior nu se face mai frig de -10 grade.

  1. Zăpada și liniștea ei

Un mediu acoperit de zăpadă „vătuiește” zgomotele și face să fie mult mai liniște. Fenomenul care amortizează sunetele se datorează „buzunarelor” de aer dintre cristalele de zăpadă, care absorb undele sonore din mediul înconjurător. Acestea nu se pot propaga ca în spațiul liber și nu ricoșează ca de pe suprafețe. Cu cât este mai frig, cu atât zăpada este mai pufoasă, aceasta însemnând implicit mai mult spațiu care să absoarbă sunetul, deci crește și… liniștea.

  1. Zăpada artificială nu este zăpadă

Zăpada artificială (sau zăpada tehnică) chiar este apă înghețată. Ea se creează atunci când picăturile de apă atomizată îngheață în aer. Ea poate servi ca înlocuitor al zăpezii, este minunată și pentru pârtii, însă nu poate fi comparată cu cristalele reale din cer.